大衛·科波菲爾.  查爾斯 狄更斯
第14章. 姨奶奶對我的安排做了決定
< Назад  |  Дальше >
Шрифт: 

早晨我下樓時,發現姨奶奶倚在餐桌上,胳臂肘就支在茶盤上,正在出神,連茶壺里的東西流了出來,浸濕了整塊桌布,她也沒覺察出來。我進來時,她才從冥想中清醒。我确信我就是她出神冥想的中心,于是就更急于想知道她對我的處置意向了。可我怕她不快而不敢流露出我心中的焦急。

不過,我的眼睛可不像我的舌頭那么听話,吃早飯時它們總被姨奶奶吸引住了。我不連續看著她則已,否則總發現她在看著我——帶一种很奇特的思索樣子,好像我并不是坐在圓桌邊与她對面,而是坐在很遠很遠的地方。姨奶奶吃罷早飯便靠在她的椅子上,皺著眉,抱著胳膊,悠悠地注視我。我被她這么專注地看得不安。我還沒吃完早飯,于是便想用進餐的動作掩飾我的不安;可我的刀掉到我的叉子上,我的叉子又鉤住了我的刀。我還沒把火腿放進嘴,但切碎的火腿末卻惊人地飛到天上去了,我喝下去的茶不肯走正道而偏要走歪路,把我給嗆住。最后我徹底放棄了努力,滿臉通紅地坐在那,听任姨奶奶認真檢查。

“喂!”過了好久姨奶奶說道。

我抬起頭,恭恭敬敬地迎接她敏銳明亮的眼神。

“我已經給他寫信了。”姨奶奶說道。

“給——?”

“給你繼父,”姨奶奶說,“我已經給他寄了封信,告訴他應該當心,或者說他和我會有番理論,我可以這么告訴他!”

“他知道我在什么地方嗎,姨奶奶?”我惊慌地問道。

“我已經告訴他了。”姨奶奶點點頭說道。

“要把我——交給——他嗎?”我結結巴巴地說。

“我不知道,”姨奶奶說,“還要看情形呢。”

“哦!如果硬要我回到默德斯通先生那里,”我叫道,“我想不出怎么辦才好!”

“這個我也一點也不知道,”姨奶奶搖搖頭說,“說實話,我不能說什么。要看情形呢。”

听到這話,我一下就泄了气,情緒低落,好不傷心。姨奶奶似乎沒有注意到我,她自顧自從衣柜里拿出一件帶有胸巾的粗布圍裙并穿上,親手洗茶杯;把茶杯一一洗淨后放到茶盤上,再把桌布疊好放在茶杯上,然后搖鈴叫珍妮拿走。這之后,她又把小掃帚掃面包屑(還戴著副手套),一直掃到地毯上一點纖塵都沒有;接著她又收拾打掃那本已被收拾打掃得無可挑剔的房間。當這一切家務已干得令她滿意了,她才取下手套,解下圍裙疊好,放回衣柜里某個專門的角落。她把她的針線盒拿到打開的窗子前的桌上,坐了下來,借那絛扇屏擋住陽光,開始干活。

“我希望你上樓去,”姨奶奶穿針時說,“并代我向狄克先生致意。我想知道他的呈文寫得怎么樣了。”

我敏捷地起身,前去執行這一任務。

“我猜想,”姨奶奶像穿針似地眯著眼看我說道,“你認為狄克先生的名字很短吧,呃?”

“我昨天就覺得這名字挺短的。”我承認道。

“你別以為就算他想用個長的名字也不行,”姨奶奶很傲气地說,“巴布利——理查德·巴布利先生是這位先生的真名實姓。”

怀著年幼者的謙卑和感到失禮的心情,我正想說我還是稱他全名為好,可這時姨奶奶又往下說道:

“不過,無論怎么樣你都不要用這名字稱呼他。他怕听到他的名字。這是他的一种特性,可我說不准這是不是一种特性。他受夠那家姓氏的人的折磨,所以對那姓很厭惡,天知道。現在,無論在這里還是在別的什么地方——如果他去什么地方的話,不過他不去——他的名字都是狄克先生。所以,孩子,要當心,只稱他為狄克先生,別稱其它什么的。”

我答應一定照辦,就負這使命上樓去了。我邊走邊想:到先前下樓時,我從打開的門看到狄克先生正在寫呈文,如果他一直以那种速度寫到現在,那他准已經寫了很多了。我看到他仍然用一支長長的筆在匆匆書寫,頭都几乎挨到紙上了。他是那么專注,在他發現我的到來之前,我有足夠的時間觀察角落上的一只大風箏;還有一卷卷的手稿和一支支的筆,尤其是那一瓶瓶的醒目的墨水,他好像有一打的半加侖瓶裝墨水呢。

“哈!太陽神啊!”狄克先生放下了筆說道,“世界怎樣發展著?我將告訴你,”他壓低了點聲音補充道,“我不愿它被提到,可它是一個——”說到這儿,他向我湊近,貼著我耳朵說,“一個瘋狂的世界。像瘋人院一樣瘋狂,孩子!”狄克先生說著,從桌上的一個圓盒里拿出鼻煙來,并開心地大笑。

我并不想就此事發表什么意見,我傳達了我奉的使命。

“好吧,”狄克先生說,“替我向她致意,我——我相信我已經擬了個開頭。我擬了個開頭,“狄克先生邊說邊摸著他的灰白頭發,并沒有什么信心地看了看他自己的文稿,“你上過學嗎?”

“上過,先生,”我答道,“上過很短的時間。”

“你還記得那日子嗎,”狄克先生親切地看著我說,并拿起筆來記,“查理一世什么時候被砍腦袋的?”

我說我相信那是在一千六百四十九年。

“嘿,”狄克先生回答道,同時邊用筆撓耳朵邊狐疑地看著我,“書上是那么說,可我不知那又怎么可能。因為,如果是在那么多年前的話,他周圍的人又怎么能在他的腦袋被砍掉了那么多年后還把他腦袋里那些難題放進我的腦袋呢?”

這問題令我十分惊詫,但我不能就此做任何表示。

“真奇怪,”狄克先生一面摸著頭發,一面滿臉失望地看著他的文稿并說道,“我怎么也不能把這問題解決好。我怎么也不能把這問題弄明白。不過,沒關系,沒關系!”他興沖沖地給自己打气道,“有的是時間呢!替我向特洛伍德小姐致意,我進行得很順利。”

我正想离開,他又叫我看那只風箏。

“你覺得這風箏怎么樣?”他說道。

我回答說那風箏真美麗。我想它有七英尺高呢。

“是我做的。我們去放它——你和我去,”狄克先生說道,“你看到這個了嗎?”

他指給我看那風箏上全糊滿了草稿,字寫得密密麻麻又認認真真,字跡很清楚,我一行一行地看,并認為看到一兩處對查理一世的腦袋的有關暗示。

“線是很長的,”狄克先生說,“當它飛得很高時,也就把這些事實帶到很遠的地方。這就是我散布它們的方式。我不知道它們會落到什么地方。這都由當時情況、風向等決定;可我還是要試試看。”

他看上去精神抖擻,雖然他的臉顯得溫和友好,還有某种庄重,我因此不能确定他是否和我開玩笑。我于是笑了,他也笑了。分手時,我們成了最要好的朋友。

“嘿,孩子,”我下樓之后,姨奶奶對我說,“今天早晨狄克先生怎么樣啊?”

我向她報告說他問候她,他也寫得順手。

“你覺得他怎么樣呢?”姨奶奶說。

我怀著要回避這問題的模糊想法,因此只答道:我認為他是個好人。可姨奶奶不許我這么敷衍了事,她把針線活放到膝蓋上,然后又把兩手疊放其上,并說:

“嘿!你的姐姐貝西·特洛伍德會把對任何人的真實想法都爽爽快快地告訴我。你應該盡量學你姐姐樣,說實話吧!”

“那么他——狄克先生——我問是因為我不知道,姨奶奶——他的神智并不完全很清楚吧?”我吞吞吐吐說道。我覺得我處于某种危險的狀態中。

“根本不是這樣的,”姨奶奶說。

“哦,的确!”我軟弱地說。

“無論狄克先生怎樣,”姨奶奶堅定万分、不容置疑地說,“他決不是神智不清。”

我無法做更好的附合,只是怯怯地說:“哦,的确!”

“他被·稱·之·為瘋狂,”姨奶奶說,“當說到他被稱之為瘋狂時,我感到一种自私的快樂,因為要不是這樣,這几十年來——事實上,自從你姐姐貝西·特洛伍德叫我失望以來——

我也就沒机會得到他為伴并听到他的建議了。”

“這么久?”我說。

“那些有資格稱他為瘋狂的人可真是一些好人呀,”姨奶奶繼續說到,“狄克先生是我的一個遠親——不用管是那一門子的;我用不說起那一些。要不是因為我,他的親兄弟一定把他終生關起來。就是這些。”

我恐怕我這么做很虛偽,我盡量裝出好像很忿忿然的樣子,因為我看到姨奶奶說到這事是那樣忿忿然。

“一個驕傲的傻瓜!”姨奶奶說。“就因為做弟弟的有點舉止怪僻——雖說還不及大多數人一半的怪——他的哥哥就不愿讓他在住處附近露面,要把他送進一家私立的瘋人院。他們那過世的父親几乎把他當個白痴看,并要他哥哥多照顧他。·他卻這樣看待他,真是個聰明人哪!他自己才是瘋子呢,這點毫無疑問。 ”

由于姨奶奶的樣子是那么堅信不疑,我也作出堅信不疑的樣子來。

“于是,我就插進了一腳,”姨奶奶說,“向他提出一個許諾。我說,你的弟弟很正常——比你還正常得多呢,想來他也一直會就那樣了。讓他拿到他那筆菲薄的收入來和我住在一起吧。·我不怕他,·我不自以為是,·我將照料他,我不會像某些人那樣(除了瘋人院的病人以外)虐待他。爭論了很久后,姨奶奶說道,“我得到了他。打那以后,他就一直住在這里。在這個世界上,他是最友善、最听話的人;至于說到他的建議!——除了我,沒有任何人知道他的心地是什么樣的。”

姨奶奶一面摸著她的衣,一面搖頭,好像要把全世界的輕蔑從衣上摸掉,并從腦袋里搖出。

“他有一個很好的妹妹,”姨奶奶說,“一個很好的人,對他很好。可她也像大家那樣行事——竟弄了個丈夫。·他也像大家那樣行事——虐待他。這就對狄克先生的思維產生了种影響(我希望那不是瘋狂!),加之對他哥哥的畏懼和對他哥哥那种殘酷的感受,他就發燒了。這都發生在他到我這儿來之前。不過,就是至今想起來他都很難受呢。他向你談起了查理一世的事吧,孩子?”

“是的,姨奶奶。”

“啊!”我姨奶奶好像有些心煩地在鼻子上摸了摸說道。

“這就是他用來表示那种切時的比喻。他把他的疾病与巨大的動亂和激情連系在一起,自然而然,這就是他選用的比喻,或象征,或不管叫什么吧。如果他認為合适,又有什么不行呢?”

我說:“當然,姨奶奶。”

“這种說話的方式是條理不清的,”姨奶奶說,“也不是合乎情理的方式。我懂得這點;因此我堅持這點:在他的呈文里不要對此有任何涉及。”

“他正在寫的是有關他個人經歷的呈文嗎,姨奶奶?”

“是的,孩子,”姨奶奶又摸了摸鼻子說,“他是為了他的事寫呈文交給大法官,或什么大人物,或別的什么——反正是那些拿了錢看呈文的人之一。我想這呈文就在不久的一天要遞交上去了。他還不能不用那种表示自己的方式來寫;不過這沒什么關系,他有事干就行了。

事實是,我后來發現,十多年來,狄克先生就想在呈文里不提查理王一世,可他卻又不斷把自己投入了進去,現在就沉浸在里面了。

“我再說一遍,”姨奶奶說道,“除了我,再沒任何人知道他的心地是怎么樣的;他是最友善、最肯听話的人。如果他有時喜歡放放風箏,那又怎么樣呢!富蘭克林也常放風箏呀。如果我沒弄錯的話,他是奎克教派或那一類什么派的教友。一個奎克派教友放風箏比別的任何人都更荒唐啊。”

如果我能猜測到姨奶奶為了表示對我的信任才專門向我講這些瑣事,我應當感到非常榮幸,并因她看得起我的這种表示而感到樂觀。可我不禁要想,她所以談這些,乃是因為這些問題涌上了她的心頭,和我其實并沒什么關系,雖然她在其它任何人都不在場時對我談。

同時,我應當說:她對那可怜而無害的狄克先生所持的慷慨義气不僅使我那年輕的心燃起了自私的希望,也使我那年輕的心不自私地對她產生了溫暖。我深信,我當時開始知道除了脾性有點乖張怪僻之外,姨奶奶也還有許多值得稱贊和信任之處。那天,她仍嚴厲如常,也仍如常那樣為了驢子而沖出走進,而且當一個過路青年在窗前向珍妮送飛眼時——這可是對我姨奶奶最大的冒犯——她深感憤恨;但我仍覺得她好像使我更對她尊敬了,如果不是使我對她的畏意有所減輕的話。

在她收到默德斯通先生回信之前那段時間里,我憂心忡忡,可我拼命克制,并盡可能在一切事上讓姨奶奶和狄克先生滿意。除了在第一天得以為裝束的那些衣服,我什么衣也沒有(要不是這樣,狄克先生和我准去放那大風箏了)。那身裝束使我被困在屋子里,只有當天黑后,在上床前,為了我的健康,姨奶奶領我到外面的懸崖上散步一個小時。終于,默德斯通先生的回信來了,姨奶奶告訴我他第二天要親自來和她談,這使我大為吃惊。第二天,我裹著那身怪模怪樣的裝束,坐在那里一秒一分地數著時間,由于希望在心中沉下而恐懼卻升起,我的臉發紅發燙,每一分鐘過去又不見他來,我便吃惊一次,我等著看那張陰郁的臉。

姨奶奶比平日更加嚴厲和容易激怒一些,但我看不出她為接待我那么怕的客人做了什么准備。她坐在窗前干活時,我坐在一旁胡思亂想,設想默德斯通先生的造訪會造成的一切可能或不可能的結果,一直坐到下午很晚。我們的午餐已被無限期推遲了,終于遲到姨奶奶發令開飯時,她又突然發出驢子進犯的警報。令我又怕又惊的是,我看到那驢背上側坐著默德斯通小姐。她騎著那驢一直走過了那片神圣不可侵犯的草地而停在房子前,并向四周張望。

“滾開!”姨奶奶向窗外搖頭揮拳道,“你沒有權利呆在那儿。你竟敢這么胡來?滾開!哦,你這厚臉皮的東西!”

而默德斯通小姐向四周張望時的那种冷靜使我姨奶奶憤怒得——我真這么相信——動彈不得,一時竟不能如常那樣沖出去了。我忙趁此机會告訴她這人是誰,并告訴她那剛走到那討厭的東西身邊的男子是默德斯通先生本人,(由于上來的坡路很陡,他被拉在后面了)。

“我不管是什么人!”姨奶奶還搖著頭叫道,并站在弧形窗里向窗外做絕不歡迎的手勢,“我可不讓人侵犯。我不許這樣。滾開!珍妮,拉走它,赶走它。”于是,我從姨奶奶身后看到一幅倉促間繪成的大戰圖。在圖中,驢子四腿分立抵抗一切人,珍妮抓住了韁繩想把它拽回去,默德斯通先生卻想把它拉著往前走,默德斯通小姐用陽傘打珍妮,還有一群孩子跳前跳后地叫叫喊喊看熱鬧。可是,姨奶奶突然在那些人中看出了那年輕的肇事者——驢夫,也就是冒犯她最多的那一個人,雖說他才不過十歲多一點。于是她沖上戰場,向他扑去,俘虜了他,把這個頭被衣蒙住而腳在地上亂踢的俘虜拖進了花園。她一面緊抓住他不放,一面命珍妮去請警察和法官來把他帶走,好審問后就地正法。但這場戰爭的這一部分戰役并未持續很久,因為那小流氓深諳迂回戰術,則我姨奶奶對此一點也不懂,所以他很快就脫身叫罵著跑開,在花畦上留下一串很深的釘鞋痕跡,他也很得意地把驢弄到了手。

在戰事后期,默德斯通小姐下了驢。她和她弟弟站在最下面一層台階上,一直等到姨奶奶有功夫接見他們。因為那場戰事,姨奶奶的衣著略有散亂,但她仍不失威風地從他們身邊走過而徑入了住宅。在珍妮通報他們的造訪前,姨奶奶壓根沒注意他們。

“我要避開嗎,姨奶奶?”我發抖著問道。

“不要,先生,”姨奶奶說,“當然不要!”說罷,她就把我推到她身邊一個角落,再用一把椅子在我前面攔住,好像這是一個監獄或法庭的被告席。在整個會談過程中,我都守在那個地盤里,從那里,我看到默德斯通先生和小姐走進了屋子。

“哦!”姨奶奶說,“我開始還不知道我有幸反對的是誰呢。可我不許任何人騎驢過那片草地。誰也不能例外。我不許任何人那樣做。”

“你的規定對于生人來說挺別扭的。”默德斯通小姐說。

“是嗎?”姨奶奶說。

默德斯通先生似乎生怕又引起戰事,忙插進去說道:

“特洛伍德小姐!”

“請你原諒,”我姨奶奶很尖銳地看了一眼說道,“你就是娶那住在布蘭德斯通鴉巢——雖說我不知道為什么要叫鴉巢——的我已故外甥大衛·科伯菲爾遺孀的默德斯通先生嗎?”

“我是的。”默德斯通先生說。

“請你原諒我這么說,先生,”姨奶奶繼續說道,“如果你不去招惹那可怜的孩子,那要好得多,也快活得多。”

“就此我同意特洛伍德小姐所說的,”默德斯通小姐說道,那樣子很是神气,“我覺得我們那可悲的克拉拉在所有重要的方面都只不過是個孩子。”

“這正是你我感到快慰之處,小姐,”姨奶奶說,“我們上了歲數,我們的相貌不再會為我們招惹來不幸,也沒人會對我們說這類話了。”

“毫無疑問,”默德斯通小姐便答道,不過,我想她并不情愿或并不贊同,”我弟弟假如不結這么一次婚,那就正像你說的,于他要好得多,也快活得多。”

“你持這种想法我一點也不怀疑,”姨奶奶說,“珍妮,”她搖鈴說道,“代我向狄克先生致意,并請他下來。”

在他下來前,姨奶奶一直背挺得直直地坐在那儿,皺眉面壁。他來了,姨奶奶便履行介紹禮儀。

“狄克先生。他是一個親密的老友。我十分信賴,”姨奶奶口气加重了,這是一种對正在咬指尖而看著几分傻气的狄克先生發出暗示性的提醒。“他的判斷力。”

在這种暗示下,狄克先生把手指挪出了嘴,臉上挂上了一种嚴肅而專注的表情,站到這一群人中間。姨奶奶把頭側向默德斯通先生,后者便說:

“特洛伍德小姐,一收到你的信,我就感到,為了更合情理地表示我本人,或許也為了更表示對你的尊敬——”

“謝謝你,”姨奶奶仍然尖銳地看著他說,“你不必在意我。”

“還是親自面談比借信交談要好,”默德斯通先生繼續說道,“雖說旅途不便。這個倒楣的孩子,他已拋棄背离了他的朋友和職責——”

“瞧他那樣,”他姐姐插嘴道,并讓大家注意到披挂著那無法形容的裝束的我,“真是太可恥,太下流了。”

“珍·默德斯通”,他弟弟說,“請好心別打我的岔。這個倒楣的孩子,特洛伍德小姐,在我那親愛的亡妻生前生后,都給家里引起了許多的紛扰和不安。他有一种陰郁逆反的心理,一种粗暴野蠻的脾气,一种不馴服不听管教的气質。家姐和我都曾努力想改變他的惡習,卻毫無成效。所以,我認為——我可以說,我們倆認為,因為家姐完全信任我——你應當接受我們這慎重而不帶什么意气的口頭判斷。”

“舍弟所說的根本不用我做什么證明,”默德斯通小姐說道,“不過,我請求再補充一句:我認為這孩子是世界上所有的孩子中最坏的——

“太過份了!”姨奶奶說道。

“可事實上一點也不過分。”默德斯通小姐說。

“哈!”姨奶奶說,“嘿,先生?”

“談到對他施以教養的最佳方法,”默德斯通先生接著說,他的臉隨著他和姨奶奶相互打量得越久而變得越來越陰郁,“我有自己的意見,這意見一部分基于我對他的了解,一部分基于我對我自己資產的了解。說到這意見,我對我自己負責,我履行,我不再多說什么了。我曾讓這孩子去從事一种受尊重的職業,并置他于我一個朋友照顧下,但他不喜歡那職業;他跑走了,成為一個到處可見的那种四處流浪的叫花子,衣衫襤褸地到這儿向你特洛伍德小姐求哀告怜。如果你信了他的求哀告怜并要袒護他,我愿就我所知而把這一切的后果明白地告訴你。”

“還是先說那受人尊敬的職業吧,”姨奶奶說,“如果他是你的孩子,我想,你也會那么把他送去從事嗎?”

“如果他是我弟弟的親生孩子,”默德斯通小姐插進來道,“我相信,他的品性決不是這樣。”

“再假設,如果那可怜的孩子——也就是他的母親——還活著,他也要去投身那受人尊敬的職業吧,是嗎?”姨奶奶說道。

“我深信,”默德斯通歪了歪頭說,“凡是我和家姐一致認為最好的事,克拉拉都對其沒有异議。”

默德斯通小姐證實了這點,但她的嘟囔聲低得剛讓人能听見。

“唉!”姨奶奶說,“不幸的吃奶娃娃!”

一直把錢搖得嘩啦響的狄克先生這時把錢搖得更響了,姨奶奶不得不用眼神去制止他后才說:

“那可怜的孩子的年金也和她不复存在了嗎?”

“也和她一樣不复存在了,”默德斯通先生答道。

“那么那筆小小的財產——就是那座房子和那花園——

那個沒有烏鴉的什么鴉巢——也沒作出留給她孩子的安排嗎?”

“那一筆財產由她第一個丈夫無條件地留給她,”默德斯通先生開始說道,我姨奶奶則馬上怀著极大的憤怒和不耐煩制止了他。

“啊,上帝!嘿,沒有理由這么說。無條件地留給他!我覺得,我看到大衛·科波菲爾企盼著各种條件,雖說那條件就明明在他眼前!當然是無條件地留給她。可是她再嫁時——簡而言之,她邁出了极悲慘的那一步去嫁給你時,”姨奶奶說,“說實話吧——就沒人在那時替那孩子說一句話嗎?”

“我的亡妻愛她的第二個丈夫,”默德斯通先生說道,“毫無保留地信任他。”

“你的亡妻,先生,是一個最沒頭腦、最不快活、最不幸的吃奶娃娃,”姨奶奶對他搖搖頭說,“她就是那樣的。現在,你還有什么要說呢?”

“不過是這回事,特洛伍德小姐,”他答道,“我到這儿來要把大衛帶回去——無條件地帶回去。按照我認為最恰如其份的方法處置他,以我認為最正當無誤的態度對待他。我來這里不是做任何應許,或對任何人做什么承諾。你特洛伍德小姐可能對他的逃跑和乞哀告怜心存袒護的想法。因為,我應該說,你的態度不像要和解,所以我認為你可能有那种想法。現在,我應當請你注意:如果你袒護了他一次,你就得永遠袒護他;如果你介入他和我之間了,你特洛伍德小姐就是永遠介入。我不會無理取鬧,也不容人和我無理取鬧,我來這儿把他帶走,是第一次,也是最后一次。他准備走嗎?如果他不——那你就告訴我他不准備走;至于無論你列舉什么借口,我也不理會——我的門從此不再為他開;而你的門,我自然這么認為,為他開。”

我姨奶奶很專注地听這番話。這時,她坐得直挺挺的,雙手疊放在膝蓋上,忿忿地盯著那說話的人等他說完后,她眼睛那么轉過來以便不變坐姿又能看到默德斯通小姐,然后才說道:

“嘿,小姐,你有什么要說的嗎?”

“實際上,特洛伍德小姐,”默德斯通小姐說道,“我能說的已全由舍弟那么明白地說出來了,我所知道的一切事實也都由他敘述得那么詳盡,我沒什么別的要說,只是謝謝你的客气。我的确要說,謝謝你那非常的客气。”默德斯通小姐說道。她那諷刺話對我姨奶奶的影響就像對在查坦木的那尊大炮的影響一樣,我在那里就在那門大炮邊睡覺過夜。

“這孩子要說什么呢?”姨奶奶說道,“你愿意走嗎,大衛?”

我用“不”字回答。我還請求別讓我走。我說默德斯通先生和小姐從來就不喜歡我,也沒對我好過。他們使一直愛我的媽媽為我難過,我心里很明白這點,皮果提也知道。我說我相信,凡是知道我有多大的人都不能相信我吃過的苦頭。我乞求我的姨奶奶——現在我不記得我具体說了些什么,可我記得當時連我自己也被感動了——看在我父親的份上照顧我,保護我。

“狄克先生,”姨奶奶說,“我把這孩子怎么辦呢?”

狄克先生想了想,猶豫片刻又面帶喜色地答道:“馬上為他量身做衣。”

“狄克先生,”姨奶奶很得意地說,“把你的手給我,因為你的見識真是太寶貴了。”怀著熱誠握過手后,姨奶奶把我拉到她身邊,對默德斯通先生說:

“你愿走就可以走了;我要來試試這個孩子。如果他真像你說的那樣,至少我還可以像你做的那樣去對待他。不過,你說的話我一點也不相信。”

“特洛伍德小姐,”默德斯通先生站起來,聳聳肩答道,“如果你是個男子——”

“呸!胡說!”姨奶奶喝道,“別對我說話!”

“多么令人尊敬的客气!”默德斯通小姐站起身來叫道,“真是了不得的客人呀!”

“你以為我不知道,”姨奶奶不理會那姐姐而對做弟弟的搖著頭,极其尖銳地說:“你讓那可怜的、不幸的、誤入歧途的吃奶娃娃過的什么日子嗎?你以為我不知道,當你向她套近乎時——我敢說,你對她賣弄風情時裝得對鵝都不敢噓一聲一樣——對那軟弱的小人是何等可悲的日子嗎?”

“我還從沒听過這么高雅的話呢!”默德斯通小姐說道。

“你以為我看得見你卻并不能了解你嗎?”姨奶奶繼續說道,“現在我·就·是看到了你也听到了你——老實說,我真不愿這樣——哦,天!誰會像默德斯通先生一開始那樣柔順听話!那個可怜的、上當的、沒頭腦的孩子從沒見過這樣的男人。他是用糖做成的。他崇拜她。他溺愛她的儿子——非常非常溺愛他!他要做這孩子的第二個父親,他們要一起生活在開滿玫瑰的樂園里,是吧?呸!滾開!滾!”姨奶奶說。

“我這一生還沒听說過有這种人呢!”默德斯通小姐惊叫道。

“一旦你控制了那可怜的小傻瓜,”姨奶奶又說道,“——上帝寬恕我竟這么叫她,她已經去你不愿馬上去的地方了,因為你還沒把她儿子作踐夠——你就開始訓練她,是吧?開始把她像只關在籠中的可怜的鳥那樣折騰,就為了教她唱·你的調,把受騙上當的她的生命耗蝕?”

“這不是瘋了,就是醉了,”默德斯通小姐說,她由于不能把姨奶奶滔滔話頭引向她自己而十分苦惱,“我疑心她醉了。”

貝西小姐壓根不理會這話,就像沒這事一樣繼續對默德斯通先生說話。

“默德斯通先生,”她向他搖著手指說,“在那沒有頭腦的吃奶娃娃眼里,你是個專橫的君王,你傷了他的心。她是個可愛的孩子——我知道這點,在·你認識她以前的几年里我就知道這點了——你利用她弱點里最大的那部份給了她致命的創傷。這事實使你心安了,不管你樂意不樂意。你和你的幫凶都可以去多想想。”

“請允許我問一句,特洛伍德小姐,”默德斯通小姐插進來說,“你用我不熟悉的字眼稱作我弟弟的幫凶的人是誰呀?”

依然不理會,依然不受那聲音紛扰,貝西小姐繼續說。

“事實很清楚了,正像我對你說的那樣,在你認識她以前的几年——天知道,為什么你會認識她,這真是人心難解的謎——事實很清楚了,那可怜的、軟弱的小娃娃遲早會嫁人;可我還希望結果不至這么槽。默德斯通先生,就是在她生在這儿的這個可怜的孩子的時候,生這個你為了折磨她也對其不斷作踐的可怜的孩子的時候”姨奶奶說道,“——這真是想起來都不快——把這孩子弄成這讓人恨的樣子。唉,唉!你用不著回避!”我姨奶奶說,“就算不看到,我也知道這是真的!”

在這當儿,他一直站在門邊,面帶某种微微笑意打量姨奶奶,不過他的黑眉黑眼重重擰在一起了。我看得出,雖然他仍然挂著微笑,臉色已變了,并像剛跑過那樣喘著气。

“祝你好,先生!”姨奶奶說,“再見!也祝你好,小姐,”姨奶奶突然轉向他姐姐說,“要是我再看到你騎驢走過我的草地,那你就像相信你脖子上頂著個腦袋一樣地相信:我要把你的帽子敲落后踹平!”

要一個畫家,還必須是個高手的畫家,才能描繪下姨奶奶宣泄這番意想不到的感情時的神色,以及默德斯通小姐听到這几句話后的神色。姨奶奶的神色和這些話一樣強烈剛硬。默德斯通小姐沒有回答一個字,慎重地挽起她弟弟的胳膊,大模大樣地走出了那小屋。姨奶奶站在窗后往外看他們,我确信,一旦那驢子出現,她會把她的警告變為行動的。

由于沒再出現挑釁現象,她的臉色漸漸緩和,而且顯得友好愉快,以至我有膽量去吻她,去謝謝她。我誠懇地摟住她的脖子那樣做了。然后,我又和狄克先生握手,他和我握手了多次,并多次發出大笑以慶這歡天喜地的結局。

“你和我要一起自視為這孩子的監護人,狄克先生,”姨奶奶說。

“我高興极了,”狄克先生說,“能做大衛的儿子的監護人。”

“那好,”姨奶奶說,“一言為定好了。你知道嗎,狄克先生,我還想過讓他姓特洛伍德呢?”

“當然,,當然,讓他姓特洛伍德,當然,”狄克先生說道。

“大衛的儿子特洛伍德。”

“你的意思是特洛伍德·科波菲爾,”姨奶奶接著說。

“是呀,的确。是的。特洛伍德·科波菲爾。”狄克先生說道,有點不好意思了。

姨奶奶對這建議是那么喜歡,那天下午就在為我買回的一些成衣上親筆寫上“特洛伍德·科波菲爾”,是用不褪色的記號墨水寫的,我穿上身前就寫了;而且規定所有為我訂做的其它衣服(那天下午訂下了里外齊全的一套)都得這么寫上才行。

就這樣,我用一個新名字,在一個全新的環境中開始了我的新生活。那么些日子來我所處的疑慮狀態過去了,我覺得就像一場夢一樣。我從沒想到我有了姨奶奶和狄克先生這么兩個怪怪的監護人。我也從沒明明白白想過我的一切。我心中有兩件事是清清楚楚的:昔日的布蘭德斯通生活變得很遙遠了——仿佛留在無法丈量的霧中了;我在默德斯通——格林伯公司的生活永遠被一層幕布罩上了。從此那幕布不曾被人揭開過,就是我在講述這一切時也勉強用手把它揭開一下便急忙放下。回憶那生活令我感到那么痛苦,那么多的煩惱和失望,以至我連回顧一下我受命運安排把那生活過了多久的勇气也不曾有過。那生活是否有一年,或更多,或更少,或并不知道。我只知道:曾有過那种生活,但結束了;我已把它寫了下來,就把它留在這里吧。