De la Terre à la Lune.  Jules Verne
Chapitre 28. UN NOUVEL ASTRE
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Cette nuit meme, la palpitante nouvelle si impatiemment attendue eclata comme un coup de foudre dans les Etats de l'Union, et, de la, s'elancant a travers l'Ocean, elle courut sur tous les fils telegraphiques du globe. Le projectile avait ete apercu, grace au gigantesque reflecteur de Long's-Peak.

Voici la note redigee par le directeur de l'Observatoire de Cambridge. Elle renferme la conclusion scientifique de cette grande experience du Gun-Club.

_Longs's-Peak, 12 decembre._

A MM. LES MEMBRES DU BUREAU DE L'OBSERVATOIRE DE CAMBRIDGE.

_Le projectile lance par la Columbiad de Stone's-Hill a ete apercu par MM. Belfast et J.- T. Maston, le 12 decembre, a huit heures quarante-sept minutes du soir, la Lune etant entree dans son dernier quartier.

Ce projectile n'est point arrive a son but. Il a passe a cote, mais assez pres, cependant, pour etre retenu par l'attraction lunaire.

La, son mouvement rectiligne s'est change en un mouvement circulaire d'une rapidite vertigineuse, et il a ete entraine suivant une orbite elliptique autour de la Lune, dont il est devenu le veritable satellite.

Les elements de ce nouvel astre n'ont pas encore pu etre determines. On ne connait ni sa vitesse de translation, ni sa vitesse de rotation. La distance qui le separe de la surface de la Lune peut etre evaluee a deux mille huit cent trente-trois milles environ (--4,500 lieues).

Maintenant, deux hypotheses peuvent se produire et amener une modification dans l'etat des choses:

Ou l'attraction de la Lune finira par l'emporter, et les voyageurs atteindront le but de leur voyage;

Ou, maintenu dans un ordre immutable, le projectile gravitera autour du disque lunaire jusqu'a la fin des siecles.

C'est ce que les observations apprendront un jour, mais jusqu'ici la tentative du Gun-Club n'a eu d'autre resultat que de doter d'un nouvel astre notre systeme solaire._

J.-M. BELFAST.

Que de questions soulevait ce denouement inattendu! Quelle situation grosse de mysteres l'avenir reservait aux investigations de la science! Grace au courage et au devouement de trois hommes, cette entreprise, assez futile en apparence, d'envoyer un boulet a la Lune, venait d'avoir un resultat immense, et dont les consequences sont incalculables. Les voyageurs, emprisonnes dans un nouveau satellite, s'ils n'avaient pas atteint leur but, faisaient du moins partie du monde lunaire; ils gravitaient autour de l'astre des nuits, et, pour le premiere fois, l'oeil pouvait en penetrer tous les mysteres. Les noms de Nicholl, de Barbicane, de Michel Ardan, devront donc etre a jamais celebres dans les fastes astronomiques, car ces hardis explorateurs, avides d'agrandir le cercle des connaissances humaines, se sont audacieusement lances a travers l'espace, et ont joue leur vie dans la plus etrange tentative des temps modernes.

Quoi qu'il en soit, la note de Long's-Peak une fois connue, il y eut dans l'univers entier un sentiment de surprise et d'effroi. Etait-il possible de venir en aide a ces hardis habitants de la Terre? Non, sans doute, car ils s'etaient mis en dehors de l'humanite en franchissant les limites imposees par Dieu aux creatures terrestres. Ils pouvaient se procurer de l'air pendant deux mois. Ils avaient des vivres pour un an. Mais apres?... Les coeurs les plus insensibles palpitaient a cette terrible question.

Un seul homme ne voulait pas admettre que la situation fut desesperee. Un seul avait confiance, et c'etait leur ami devoue, audacieux et resolu comme eux, le brave J.-T. Maston.

D'ailleurs, il ne les perdait pas des yeux. Son domicile fut desormais le poste de Long's-Peak; son horizon, le miroir de l'immense reflecteur. Des que la lune se levait a l'horizon, il l'encadrait dans le champ du telescope, il ne la perdait pas un instant du regard et la suivait assidument dans sa marche a travers les espaces stellaires; il observait avec une eternelle patience le passage du projectile sur son disque d'argent, et veritablement le digne homme restait en perpetuelle communication avec ses trois amis, qu'il ne desesperait pas de revoir un jour.

"Nous correspondrons avec eux," disait-il a qui voulait l'entendre, des que les circonstances le permettront. Nous aurons de leurs nouvelles et ils auront des notres! D'ailleurs, je les connais, ce sont des hommes ingenieux. A eux trois ils emportent dans l'espace toutes les ressources de l'art, de la science et de l'industrie. Avec cela on fait ce qu'on veut, et vous verrez qu'ils se tireront d'affaire!"

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