Читать параллельно с  Английский  Испанский  Французский 
Человек-невидимка.  Герберт Уэллс
Глава 13. МИСТЕР МАРВЕЛ ХОДАТАЙСТВУЕТ ОБ ОТСТАВКЕ
< Назад  |  Дальше >
Шрифт: 

Когда начало смеркаться и жители Айпинга стали боязливо выползать из домов, поглядывая на печальные следы побоища, разыгравшегося в праздничный день, по дороге в Брэмблхерст за буковой рощей тяжело шагал коренастый человек в потрепанном цилиндре. Он нес три книги, перетянутые чем-то вроде эластичной ленты, и какие-то вещи, завязанные в синюю скатерть. Его багровое лицо выражало уныние и усталость, а в походке была какая-то судорожная торопливость. Его подгонял чей-то голос, и он то и дело корчился от прикосновения невидимых рук.

- Если ты опять удерешь, - сказал Голос, - если ты опять вздумаешь удирать...

- Господи! - простонал Марвел. - И так уж живого места на плече не осталось.

- Я тебя убью, честное слово, - продолжал Голос.

- Я и не думал удирать, - сказал Марвел, чуть не плача. - Клянусь вам. Я просто не знал, где нужно сворачивать, только и всего. И откуда я мог это знать? Мне и так досталось по первое число.

- И достанется еще больше, если ты не будешь слушаться, - сказал Голос, и Марвел сразу замолчал. Он надул щеки, и глаза его красноречиво выражали глубокое отчаяние.

- Хватит с меня, что эти ослы узнали мою тайну, а тут ты еще вздумал улизнуть с моими книгами. Счастье их, что они вовремя попрятались... Иначе... Никто не знал, что я невидим. А теперь что мне делать?

- А мне-то что делать? - пробормотал Марвел.

- Все теперь известно. В газеты еще попадет! Все будут теперь искать меня, будут настороже... - Голос крепко выругался и замолк.

Отчаяние на лице Марвела усугубилось, и он замедлил шаг.

- Ну, пошевеливайся, - сказал Голос.

Промежутки между красными пятнами на лице Марвела посерели.

- Не урони книги, болван, - сердито сказал Голос. - Одним словом, - продолжал он, - мне придется воспользоваться тобой... Правда, орудие неважное, но у меня выбора нет.

- Я жалкое орудие, - сказал Марвел.

- Это верно, - сказал Голос.

- Я самое скверное орудие, какое только вы могли избрать, - сказал Марвел. - Я слабосильный, - продолжал он. - Я очень слабый, - повторил он, не дождавшись ответа.

- Разве?

- И сердце у меня слабое. Ваше поручение я выполнил. Но, уверяю вас, мне казалось, что я вот-вот упаду.

- Да?

- У меня храбрости и силы такой нет, какие вам нужны.

- Я тебя подбодрю.

- Лучше уж не надо! Я не хочу испортить вам все дело, но это может случиться. Вдруг я струхну или растеряюсь...

- Уж постарайся, чтобы этого не случилось, - сказал Голос спокойно, но твердо.

- Лучше уж помереть, - сказал Марвел. - И ведь это несправедливо, - продолжал он. - Согласитесь сами... Мне кажется, я имею право...

- Вперед! - сказал Голос.

Марвел прибавил шагу, и некоторое время они шли молча.

- Очень тяжелая работа, - сказал Марвел.

Это замечание не возымело никакого действия. Тогда он решил начать с другого конца.

- А что мне это дает? - заговорил он снова тоном горькой обиды.

- Довольно! - гаркнул Голос. - Я тебя обеспечу. Только делай, что тебе велят. Ты отлично справишься. Хоть ты и дурак, а справишься...

- Говорю вам, мистер, я неподходящий человек для этого. Я не хочу вам противоречить, но это так...

- Заткнись, а не то опять начну выкручивать тебе руку, - сказал Невидимка. - Ты мешаешь мне думать.

Впереди сквозь деревья блеснули два пятна желтого света, и в сумраке стали видны очертания квадратной колокольни.

- Я буду держать руку у тебя на плече, - сказал Голос, - пока мы не пройдем через деревню. Ступай прямо и не вздумай дурить. А то будет худо.

- Знаю, - ответил со вздохом Марвел, - это-то я хорошо знаю.

Жалкая фигура в потрепанном цилиндре прошла со своей пошей по деревенской улице мимо освещенных окон и скрылась во мраке за околицей.