Читать параллельно с  Английский  Испанский  Французский 
Человек-невидимка.  Герберт Уэллс
Глава 16. В КАБАЧКЕ "ВЕСЕЛЫЕ КРИКЕТИСТЫ"
< Назад  |  Дальше >
Шрифт: 

Кабачок "Веселые крикетисты" находится у самого подножия холма, там, где начинается линия конки. Хозяин кабачка, опершись толстыми красными руками о стойку, разговаривал о лошадях с худосочным извозчиком, а чернобородый человек, одетый в серое, уплетал сухари с сыром, потягивал вино и беседовал с полисменом, только что сменившимся с дежурства. Судя по акценту, это был американец.

- Что это за крики? - сказал извозчик, вдруг прервав разговор и стараясь поверх грязной, желтой занавески на низеньком окне кабачка рассмотреть тянувшуюся вверх по холму дорогу. Кто-то пробежал по улице миме дверей.

- Уж не пожар ли? - сказал хозяин.

Послышались приближающиеся шаги; кто-то тяжело бежал. С шумом распахнулась дверь, и в комнату влетел Марвел, плачущий, растрепанный, без шляпы, с разорванным воротником. Судорожно обернувшись, он попытался закрыть дверь, но ому помешал ремень, которым она была привязана к стене.

- Идет! - завизжал Марвел не своим голосом. - Он идет, Невидимка! Гонится за мной! Ради бога... Спасите! Спасите! Спасите!

- Закройте дверь, - сказал полисмен. - Кто идет? В чем дело? - Он подошел к двери, отцепил ремень, и дверь захлопнулась. Американец закрыл вторую дверь.

- Пустите меня за стойку, - сказал Марвел, дрожа и плача, но крепко прижимая к себе книги. - Пустите меня. Спрячьте где-нибудь. Говорят вам, он гонится за мной. Я сбежал от него. Он сказал, что убьет меня. И убьет.

- Вам нечего бояться, - оказал чернобородый. - Двери заперты. А в чем дело?

- Спрячьте меня, - повторил Марвел и вдруг взвизгнул от страха: дверь затряслась от сильного удара, потом снаружи послышался торопливый стук и крики.

- Эй! - закричал полицейский. - Кто там?

Марвел, как безумный, заметался по комнате в поисках выхода.

- Он убьет меня! - кричал он. - У него нож! Ради бога!

- Вот, - сказал хозяин, - идите сюда. - И он откинул стойку.

Марвел бросился к нему. Стук в дверь возобновился.

- Не открывайте! - закричал Марвел. - Пожалуйста, не открывайте! Куда мне спрятаться?

- Так это, значит, Невидимка? - спросил чернобородый, заложив одну руку за спину. - Я думаю, пора уж и посмотреть на пего.

Вдруг окно кабачка разлетелось вдребезги, и снаружи послышались крики и беготня. Полисмен, встав на скамейку и высунув голову в окно, старался разглядеть, что делается у дверей. Потом слез и сказал, озадаченно подняв брови:

- Это он.

Хозяин постоял перед дверью в соседнюю комнату, где заперли Марвела, поглядел на разбитое окно и подошел к своим посетителям.

Все вдруг затихло.

- Жаль, что у меня нет при себе дубинки, - сказал полисмен, нерешительно подходя к двери. - Как откроем дверь, так он сейчас и войдет. Ничем его не остановишь.

- А вы не очень торопитесь открывать дверь, - боязливо сказал худосочный извозчик.

- Отодвиньте засов, - сказал чернобородый. - Пусть только войдет... - И он показал револьвер, который держал в руке.

- Это не годится, - сказал полицейский, - может выйти убийство.

- Я знаю, в какой стране нахожусь, - возразил чернобородый. - Я буду целиться в ноги. Отодвиньте засов.

- А если вы угодите мне в спину? - сказал хозяин, выглядывая из-под занавески в окно.

- Ладно, - бросил чернобородый и, нагнувшись, сам отодвинул засов, держа револьвер наготове. Хозяин, извозчик и полисмен повернулись лицом к двери.

- Войдите, - негромко сказал чернобородый, отступая на шаг и глядя на открытую дверь; револьвер он держал за спиной. Но никто не вошел, и дверь не открылась. Когда минут пять спустя другой извозчик осторожно заглянул в кабачок, то все они еще стояли в выжидательных позах, а из соседней комнаты выглядывала бледная, испуганная физиономия.

- Все ли двери в доме заперты? - спросил Марвел. - Он где-нибудь тут, вынюхивает. Ведь он хитер, как черт.

- Боже мой! - воскликнул хозяин. - А задняя дверь! Вы тут посторожите. Вот ведь... - Он беспомощно огляделся. Дверь в соседнюю комнату захлопнулась, и ключ щелкнул в замке. - Дверь во двор и отдельный ход! Дверь во двор...

Он выбежал из комнаты.

Через минуту он вернулся с кухонным ножом в руках.

- Дверь во двор открыта! - сказал он, и его толстая нижняя губа отвисла.

- Может, он уже в доме? - сказал первый извозчик.

- В кухне его нет, - сказал хозяин. - Там две служанки, и я по всей кухне прошел вот с этим ножом, ни одного уголка не пропустил. Они тоже говорят, что он не входил. Они ничего не заметили...

- Вы заперли дверь? - спросил первый извозчик.

- Не маленький, слава богу, - ответил хозяин.

Чернобородый спрятал револьвер. Но в ту же секунду хлопнула откидная доска стойки, загремела задвижка, громко затрещал замок, и дверь в соседнюю комнату распахнулась настежь. Они услышали, как Марвел взвизгнул, точно пойманный заяц, и кинулись за стойку к нему на помощь. Чернобородый выстрелил, зеркало в соседней комнате треснуло, осколки со звоном разлетелись по полу.

Вбежав в комнату, хозяин увидел, что Марвел корчится и барахтается перед дверью, которая вела через кухню во двор. Пока хозяин стоял в нерешительности, дверь открылась и Марвела втащили в кухню. Оттуда послышались крики и грохот падающих кастрюль. Марвел, нагнув голову, упирался, но его все же дотащили до двери во двор. Засов отодвинулся.

Полисмен, протиснувшись мимо хозяина, вбежал на кухню, сопровождаемый одним из извозчиков, и схватил кисть невидимой руки, которая держала за шиворот Марвела, но тут же получил удар в лицо, пошатнулся и отступил. Дверь раскрылась, и Марвел сделал отчаянную попытку спрятаться за ней. В это время извозчик что-то схватил.

- Я держу его! - закричал извозчик. Красные руки хозяина вцепились в невидимое.

- Поймал! - крикнул он.

Марвел, выпущенный из невидимых рук, упал на пол и попытался проползти между ногами боровшихся людей. Борьба сосредоточилась у двери. Впервые раздался голос Невидимки - он громко вскрикнул, так как полисмен наступил ему на ногу. Затем послышалось яростное рычание, и Невидимка заработал кулаками, точно цепами. Извозчик вдруг взвыл и скрючился, получив удар под ложечку. Дверь, которая вела в комнаты, захлопнулась и прикрыла отступление Марвела. Люди топтались в тесной кухне, пока вдруг не заметили, что борются с пустотой.

- Куда он сбежал? - крикнул чернобородый.

- Сюда, - сказал полисмен, выходя во двор и останавливаясь.

Кусок черепицы пролетел над его ухом и упал на кухонный стол, уставленный посудой.

- Я ему покажу! - крикнул чернобородый.

Над плечом полисмена блеснула сталь, и в сумрак, в ту сторону, откуда была брошена черепица, вылетели одна за другой пять пуль. Стреляя, чернобородый описывал рукой дугу по горизонтали так, что выстрелы веером ложились по тесному дворику.

Наступила тишина.

- Пять пуль, - сказал чернобородый. - Это красиво! Козырная игра! Дайте-ка фонарь и пойдемте искать тело.